Qu’est-ce qu’un habitat durable ?

Ce billet, comme tout le blog de manière générale, n’a pas pour ambition de donner une définition de l’habitat durable universelle et partagée par tous mais de partager notre vision.

L’habitat

L’habitat regroupe le logement (maison, copropriété, longère avec ses dépendances, etc.), son environnement attenant (jardin, terres agricoles et forestières, etc.) et ses aménagements (potager, poulailler, forêt comestible, espace de loisir, etc.). C’est un espace qui regroupe les fonctions nécessaires au logement, voire au travail, et qui peut être appréhendé par la notion de systèmeL’habitat est donc très hétérogène et peut désigner plus ou moins spécifiquement une maison avec son jardin, une fermette, une exploitation maraîchère ou agricole, etc.

Le développement durable

Les trois piliers du développement durable sont l’environnement, l’économie et le social. Sa finalité est de trouver un équilibre à long terme entre ces trois enjeux. Une définition courante est « un développement qui satisfait les besoins des populations d’aujourd’hui sans compromettre la satisfaction des besoins des populations futures ».

Composantes du Développement durable
Les composantes du développement durable.

Bien qu’étroitement liés, la différence entre le développement durable et l’écologie est fondamentale. Tandis que le premier est un projet social, le second est une science nécessaire pour appréhender l’environnement, les êtres vivants et les interactions entre eux. Comme le schéma le met évidence, l’écologie est une composante du développement durable, au même titre que les sciences sociales et économiques, mais il n’y est pas réductible.

L’habitat durable

C’est une approche de l’habitat par la perspective du développement durable. Il s’inscrit dans une démarche soutenable, à la fois respectueuse de l’environnement et équitable. Ainsi, bien que proche du concept d’habitation écologique, il est à la fois plus large et moins spécifique.

Un habitat durable prend en compte les trois piliers du développement durable dès la conception d’un projet, aussi bien pour sa réalisation que pour son usage quotidien et sa maintenance. Chaque projet d’habitat durable peut ainsi être caractérisé par une pondération entre ses critères de viabilité, de vivabilité et d’équitabilité. De ce fait, il y a une multitude d’habitats durables qui sont le reflet d’autant de projets répondant aux besoins de leurs concepteurs.

D’un point de vue générale, il est cependant possible de les appréhender avec une base commune et de les décliner en fonction de leur(s) principale(s) motivation(s).

Les critères les plus partagés

L’habitat durable est respectueux de l’environnement car il diminue, de sa conception à son usage, son impact sur celui-ci. Pour ce faire, il prend en considération son impact énergétique (dont l’énergie grise), il favorise les matériaux et les ressources renouvelables, il tient compte de ses déchets (diminution, recyclage, compostage), de sa consommation d’eau, de son impact sur la faune et la flore.

Il a une dimension sociale. En effet, il répond au besoin fondamental de la sécurité du logement. De plus, en sa qualité de foyer, il est le lieu qui rassemble la famille ou les personnes y vivants ensembles. Il forme donc un groupe social primaire. Enfin, hébergeant au-moins un individu qui a des relations de voisinages, professionnelles ou de natures utilitaires avec d’autres personnes, il a un impact sur ces environnements sociaux. Un habitat durable tient donc compte de cette dimension afin de favoriser ces cohésions sociales.

Il a une dimension économique car il nécessite de mettre en oeuvre des ressources et des personnes pour sa construction et son usage. Il développe le tissu économique local en favorisant les produits et savoir-faire locaux, tout en préservant le patrimoine local. Il peut aussi intégrer le coût social et environnemental dans le prix des produits qu’il utilise et se les procurer par le commerce équitable. Enfin, il peut recourir à l’économie circulaire ou du partage.

Il tend vers la résilience en anticipant les changements climatiques et les modes de consommation voire les changements sociaux.

Il tend vers l’autonomie sur l’énergie, mais prend aussi en compte l’eau et l’alimentation.

En fonction de la tendance principale de l’habitat, donc de la motivation principale de ses concepteurs, nous pouvons établir une typologie d’habitat durable. L’objectif de cette approche un peu stéréotypée est, dans un premier temps, de disposer d’une modélisation qui nous permet d’aborder les projets de conception rapidement et avec méthode en faisant fi des détails. Cependant, il faut être conscient que les projets d’habitats durables sont à la fois un mélange de ces différents types et de leurs particularités individuelles.

L’habitat écologique

Il est avant tout respectueux de l’environnement. Il est principalement composé de matériaux et de ressources naturelles gérées, protégées voire restaurées tout en privilégiant les approvisionnements locaux. Il limite les matériaux transformés, notamment ceux nécessitant une grande quantité d’énergie grise pour leur production ainsi que les dérivés du pétrole. Aussi, il décline évidemment le jardin au naturel.

C’est aussi un habitat sain qui prend soin de diminuer les effets néfastes qu’il pourrait produire sur ses occupants. Il limite les sources de problèmes allergènes, cancérigènes et infectieuses tels que les composés volatils nocifs (organiques ou non), un mauvais renouvellement de l’air, une mauvaise hygrométrie. Il est aussi attentif aux effets des rayonnements en limitant l’exposition de ses habitants aux ondes électromagnétiques.

L’habitat résilient

La résilience est la capacité d’un système à maintenir son fonctionnement suite à une perturbation. Dans le cadre de l’habitat, c’est sa capacité à rester fonctionnel après un évènement indépendant de la volonté de ses occupants (phénomène météorologique ou climatique, crise économique, sociale, politique, pénurie, etc.).

Les fonctions à maintenir, qui doivent être identifiées au préalable, sont généralement l’approvisionnement en nourriture, en eau ou en électricité, l’éclairage, la température. Ces approvisionnements peuvent être dégradés ou équivalents, temporaires ou permanents. Tout dépend de l’investissement réalisé pour s’en prémunir. La démarche est identique à une politique de gestion des risques.

Ainsi, dans une maison principalement chauffée à l’électricité, un poêle avec une réserve de bois peut être suffisant pour maintenir la température sur une certaine période, tandis qu’une maison passive équipée d’un poêle à inertie et disposant d’une haie bocagère assurera le confort du logement sur le long terme. Il en va de même avec la nourriture. L’entretien d’un petit potager, la culture de quelques céréales ou la présence d’un poulailler, destinés dans un premier temps à agrémenter ou améliorer qualitativement les repas quotidiens peuvent aussi être salvateur à court terme en cas de manque. De plus, s’ils ont été pensés en conséquence, ils peuvent assurer une subsistance à moyen ou long terme en changeant d’échelle.

Ainsi, l’habitat résilient se doit d’avoir à la fois une capacité à palier un manque temporaire pour gérer une situation d’urgence et une capacité à couvrir, à moindre coût, ce manque sur du long terme. Si l’habitat le couvre de manière durable et de plusieurs manières, il n’est plus résilient mais autonome.

L’habitat autonome

Pendant très longtemps, l’habitat a été autonome. Ce n’est que récemment, avec le développement des réseaux d’eau, d’énergie, routier et la forte urbanisation qu’il s’est spécialisé pour ne remplir principalement que ses fonctions de logement et de confort.

Un habitat est littéralement autonome s’il ne dépend pas d’approvisionnement extérieur. Il peut être partiellement ou totalement autonome suivant qu’il dépende aucunement ou partiellement de ressources externes. Pour atteindre cet objectif, il faut mettre en place un équilibre entre la diversification des approvisionnements et les habitudes de consommation.

Ainsi, l’autonomie de l’habitat peut être réalisée à différent coût en fonction des variables d’ajustement choisies. Elle n’est certes pas compliquée à atteindre quand elle se fait au détriment du confort, mais elle ne l’est pas beaucoup plus quand elle est faite avec pragmatisme et en changeant quelques habitudes. En ce qui concerne l’énergie, diminuer son besoin de chauffage et minimiser l’utilisation d’appareils à énergie électrique ou fossile permet d’atteindre l’autonomie énergétique sans équipements faramineux. De même, les besoins en eau peuvent être restreints par quelques habitudes ainsi qu’en réutilisant les eaux grises et en évitant les eaux noires. L’autonomie alimentaire partielle est facilement atteignable. En ce qui concerne les équipements, il faut avoir la capacité de les réparer et proscrire les appareils obsolescents.

L’habitat autonome n’est pas une chimère mais c’est un projet qui nécessite de s’investir fortement. En revanche, avoir un habitat permettant une autonomie totale, sur tous les plans, n’est pas vraiment envisageable sans une dimension sociale.

L’habitat groupé

Pouvant aussi être désigné par cohabitat, communauté intentionnelle, habitat participatif, il met en avant le pilier social du développement durable. Il est constitué d’un ou de plusieurs bâtiments gérés collectivement, autour desquels peuvent graviter plusieurs logements individuels.

Ce sont les initiatives qui vont le plus loin dans la résilience et l’autonomie car elles permettent une mixité de profils et d’activités que ne permet pas l’habitat individuel. En fonction de leur taille et de leur localisation elles peuvent être appelées éco-lieu, éco-hameau, écovillage ou écoquartier.

L’habitat économique

L’habitat économique est une autre manière d’aborder l’habitat durable. Son objectif est de rendre l’habitat durable le plus accessible possible.

Les tiny houses ou micromaisons rentrent dans cette catégorie. En réduisant les dimensions de l’habitat, on réduit à la fois son impact sur l’environnement et son coût. C’est aussi le cas de l’habitat collectif qui permet de mutualiser les coûts entre les différents habitants. Enfin, le recours à des matériaux recyclés ou d’occasion permet de diminuer les frais, tout en diminuant l’impact de l’habitat sur les ressources normalement nécessaires à la fabrication de ces matériaux auxquels ils se substituent.

L’habitat durable en permaculture

La permaculture permet avant tout de concevoir des systèmes, qui peuvent être un lieu, un habitat, une ferme ou autre chose, permettant une production agricole résiliente et durable, inspirés par la nature. C’est une philosophie dans laquelle tous les éléments sont liés, interagissent durablement entre eux et occupent plusieurs fonctions. Dans le cadre d’un projet d’habitat durable, l’élément principal est l’habitation autour de laquelle les autres éléments sont efficacement organisés par la notion de zoning.

La permaculture est ainsi une manière de penser l’habitat durable, proche de la nature et centré autour l’habitation. Nous abordons les différentes visions de la permaculture dans un autre article.

Habitat durable, BBC, maison passive, à énergie positive, bio-climatique…

Nous terminerons l’article par un point de désambiguïsation des termes couramment utilisés dans l’immobilier et la construction en rapport avec le développement durable.

Le concept de bâtiment basse consommation (BBC) et les maisons passives mettent l’accent sur les économies d’énergie et l’aspect thermique. Leurs deux caractéristiques principales sont l’isolation et l’étanchéité à l’air.

Les bâtiments à énergie positive doivent produire plus d’énergie qu’ils n’en consomment. Cela est rendu possible par l’ajout d’équipements de production d’électricité en plus des caractéristiques de basse consommation.

Les maisons zéro-énergie sont équivalentes aux maisons autonomes. La différence est essentiellement marketing, la communication sur l’énergie prévalant sur le reste.

Les constructions bio-climatiques sont principalement orientées autour d’une architecture optimisée pour l’économie d’énergie. La disposition des pièces et l’orientation en sont les principes incontournables. Ainsi, dans les zones tempérées septentrionales la construction est typiquement orientée au sud pour maximiser les bénéfices de l’énergie solaire en hiver avec une casquette solaire (ou balcon, débord de toit) et une végétation caduque tandis que les pièces de services sont au nord pour faire tampon avec la façade la plus froide. A contrario, dans un climat chaud et aride, l’architecture sera déclinée pour se protéger de la chaleur. C’est le cas par exemple des maisons enterrées dans le sud de la Tunisie. D’autres caractéristiques architecturales moins spécifiques telles que les propriétés des matériaux ou l’utilisation d’un puit canadien (et provençal) sont rattachées à la partie « climatique ». En revanche, en ce qui concerne la partie « bio », les propositions varient fortement selon les constructeurs.

De manière générale, quelques enjeux commerciaux se cachent derrière ces façades honorables. Les labels et les attestations nécessitent au minimum un diagnostic thermique, le besoin de sur-isolé fait les choux gras des lobbies de matériaux, et de nombreux produits sont présentés comme indispensables alors que leur rentabilité est douteuse. Par exemple, pour les projets à énergie positive, il est nécessaire de bien distinguer la volonté de résilience de la motivation financière. En effet, il convient de rester très méfiant quant au retour sur investissement pour la production et la revente d’électricité par les particuliers en France.

L’habitat durable, bien que pouvant être catégorisé, est pluriel car il répond avant tout aux critères de ses concepteurs. Cet article a présenté notre vision dans ses grandes lignes. Et vous, quelle est la vôtre ?

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